Révolution industrielle

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La révolution industrielle est le nom donné au processus de transition des économies agricoles et artisanales à des économies fondée sur la croissance industrielle, au cours du 19e siècle en Europe.

Des historien-ne-s emploient aussi le terme de "décollage" (take off).

Prémisses[modifier]

Certains éléments de capitalisme proto-industriel peuvent être trouvés dès la fin du Moyen-Âge, au 16e siècle. Cependant, le poids des structures féodales, c'est-à-dire de la domination de l'aristocratie, freinait ces germes d'industrialisation. Il est à noter que les plus remarquables progrès techniques et percées idéologiques sont venus des zones échappant partiellement au féodalisme, comme Venise, les Pays-Bas, Genève ou l'Angleterre. Une florissante bourgeoisie commerçante a néanmoins pu se développer sous l'aile des différents États européens, et ses richesses dégagées entre autre de la colonisation sont un facteur clé de l'accumulation primitive du capital.

Étapes historiques[modifier]

Première révolution industrielle[modifier]

L'industrialisation a vraiment débuté en Grande-Bretagne à la fin du 18e siècle, puis en France au début du 19e siècle. Ce sont les pays dits de la première vague. L'Allemagne et les États-Unis, quant à eux, se sont industrialisés à partir du milieu du 19e, le Japon à partir de 1868 puis la Russie à la fin du 19e : ce sont des pays de la deuxième vague.

Ce premier essor est basé entre autre sur les forts rendements issus des métiers à tisser mécaniques, du perfectionnement de la machine à vapeur (mines, bateaux, trains...), du charbon et de la métallurgie. Les canaux et les chemins de fer se multiplient rapidement.

Deuxième révolution industrielle[modifier]

L'industrialisation s'accélère et on appelle souvent "deuxième révolution industrielle" le nouvel élan à partir de 1880 en Europe et aux USA. Ce sont alors principalement l'électricité et le pétrole qui sont au coeur des transformations dans tous les domaines. D'autres secteurs vont émerger successivement comme l'automobile, la chimie ou l'aéronautique, alimentant toujours des marchés potentiels pour les capitalistes.

Poids de l'industrie[modifier]

La révolution industrielle a évidemment bouleversé l'économie. L'industrie est rapidement venue dépasser l'agriculture en tant que premier secteur générateur de valeur ajoutée :

  • dès 1825 au Royaume-Uni
  • en 1865 en Prusse (~Allemagne)
  • en 1869 aux Etats-Unis
  • en 1875 en France

Révolution industrielle et ressources naturelles[modifier]

Sortie du "verrou malthusien"[modifier]

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Dans les sociétés pré-capitalistes, il y avait globalement une corrélation entre la population et le niveau de vie. Ce constat simple servit de base à la conception malthusienne : il y a une quantité limitée de ressources, certains sont de trop. Avant la révolution industrielle, les innovations techniques engendraient un accroissement de la population, mais pas de leur niveau de vie.
A partir de 1820, la croissance économique de l’Angleterre devint durablement plus élevée que sa croissance démographique. Dans un premier temps, la modèle malthusien continuait à s'appliquer : la population a été multipliée par 3 entre 1760 et 1860. Or la production de l’agriculture anglaise n’a augmenté dans le même temps que de 60 %.

C’est l’importation de produits agricoles depuis le Nouveau Monde (coton, sucre) et l'exploitation du charbon qui permirent à l’Angleterre de s’extraire définitivement du verrou malthusien.

Déséquilibres écologiques croissants[modifier]

Article détaillé : Crise écologique.

Révolution industrielle et impérialisme[modifier]

La révolution industrielle en Europe de l'Ouest s'est basée sur la spoliation et l'exploitation de nombreuses populations du monde (accumulation primitive du capital). On peut donc dire que la révolution industrielle émerge à partir d'une forme d'impérialisme.

A son tour, la révolution industrielle donne un avantage technique et économique à l'Europe de l'Ouest pour longtemps, qui va lui permettre d'étendre sa domination impérialiste. A tel que cela conduira les communistes du début du 20e siècle à appeler stade impérialiste le « stade suprême du capitalisme » (Lénine).

Exemples[modifier]

Révolution indsutrielle anglaise[modifier]

Le progrès technique dans le textile explique plus de la moitié des gains de productivité dans l’ensemble de l’économie anglaise pendant la (première) révolution industrielle. Dans ce domaine, la productivité des facteurs fut multipliée par 30 entre 1770 et 1870.

Historiographie[modifier]

Il semble que le premier à employer le terme de « révolution industrielle »soit Adolphe Blanqui en 1838, dans son Cours d'économie industrielle.

Des historien-ne-s emploient aussi le terme de "décollage" (take off). Les conditions du décollage industriel sont un sujet de débats entre historiens, marxistes et non marxistes :

  • quelle fut l'importance de l'agriculture et de la révolution agricole ?
  • quel fut le rôle de l'Etat ?
  • le décollage a-t-il été favorisé par un contexte de libre-échange ou de protectionnisme ?
  • le décollage dépendait il de technologies particulières ou appartient-il uniquement à la sphère économique ?

Un des enjeux de ce débat est notamment que l'on peut utiliser les arguments de ce débat pour tenir des discours sur ce qui favorise ou non la croissance dans le capitalisme contemporain.

Notes et sources[modifier]

Jean-Pierre Rioux, La révolution industrielle 1780-1880, Points, 1971