Réforme protestante

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Le protestantisme est une religion chrétienne apparue en Allemagne au 16e siècle, à la suite d'un schisme avec l'Eglise catholique. Son développement est concomittant de celui du capitalisme, et l'analyse des rapports entre ce mode de production et cette religion a fait l'objet de commentaires de la part d'auteurs marxistes, à commencer par Marx lui-même, mais aussi d'auteurs non marxistes, comme Max Weber

Analyse de Marx dans Le Capital

Les principaux apports de Marx sur la question se trouvent dans Le Capital.

L'analyse que fait Marx du protestantisme est en fait complexe :

1. La réforme protestante est le reflet de la société bourgeoise. Ainsi, le catholicisme décadent de l'Ancien régime, étroitement associé à l'ancienne classe dominante et à ses privilèges, a été une des cibles idéologiques favorites de la bourgeoisie ascendante (Les Lumières...). Si en France notamment, c'est le matérialisme (surtout mécaniste) qui a été avancé, dans les pays anglo-saxons, le bouleversement principal que la lutte de classe a causé dans la sphère religieuse a été l'essor du protestantisme.

« Le monde religieux n'est que le reflet du monde réel. Une société où le produit du travail prend généralement la forme de marchandise [...] trouve dans le christianisme avec son culte de l'homme abstrait, et surtout dans ses types bourgeois, protestantisme, déisme, etc., le complément religieux le plus convenable. » [1]

2. A l'inverse, le protestantisme joue un rôle actif dans la mise en place de la société bourgeoise. Ainsi, Marx a montré avec quelle netteté la Réforme en Angleterre a pu accompagner l'accumulation primitive du capital :

« La Réforme, et la spoliation des biens d'église qui en fut la suite, vint donner une nouvelle et terrible impulsion à l'expropriation violente du peuple au XVI° siècle. L'Église catholique était à cette époque propriétaire féodale de la plus grande partie du sol anglais. La suppression des cloîtres, etc., en jeta les habitants dans le prolétariat [2] [...] Le protestantisme joue déjà par la transformation qu'il opère de presque tous les jours fériés en jours ouvrables, un rôle important dans la genèse du capital[3]. »

La question de savoir si le protestantisme est plutôt le reflet ou la cause du capitalisme ne semble pas trop préoccuper Marx. L'important pour lui est surtout de montrer la connexion intime entre les deux, comme dans la phrase suivante, où Marx met le doigt, bien avant Weber, sur la correspondance entre l'éthique capitaliste et le protestantisme :

« Le culte de l’or a son ascétisme, ses renoncements et ses sacrifices : l’épargne, la frugalité, le mépris des jouissances terrestres, temporelles et passagères ; c’est la chasse au trésor éternel. Faire de l’argent est ainsi en connexion avec le puritanisme anglais et le protestantisme hollandais. » [4]

Engels et le calvinisme

L'analyse marxienne et pré-wébérienne du protestantisme par Marx sera reprise et infléchie par Engels à la fin de sa vie. Pour Engels, c'est plus spécifiquement le calvinisme qui a joué ce rôle de relai et de soutien religieux du capitalisme. En 1888, dans Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande, Engels évoque cette connexion de façon un peu réductrice, en utilisant la métaphore du "déguisement", comme si la religion était un pur instrument utilisé par une classe sociale pour parvenir à ses fins : parlant de la révolution anglaise du 17e siècle, il écrit que « le calvinisme s'avère être le véritable déguisement religieux des intérêts de la bourgeoisie à cette époque »[5]. En 1892, dans la préface à l'édition anglaise de Socialisme utopique et socialisme scientifique, il met en connexion la religion calviniste et la condition existentielle de la bourgeoisie :

« Là où Luther échoua, Calvin remporta la victoire. Le dogme calviniste répondait aux besoins de la bourgeoisie la plus avancée de l’époque. Sa doctrine de la prédestination était l’expression religieuse du fait que, dans le monde commercial de la concurrence, le succès et l’insuccès ne dépendent ni de l’activité, ni de l’habilité de l’homme, mais de circonstances indépendantes de son contrôle. Ces circonstances ne dépendent ni de celui qui veut, ni de celui qui travaille ; elles sont à la merci de puissances économiques supérieures et inconnues... »[6]

Le protestantisme après la Réforme

Il est clair que le protestantisme à l'époque de la Réforme a épousé l'essor de la bourgoisie la plus avancée de cette époque.

Néanmoins, après l'essor du protestantisme à cette époque, et son échec dans certains pays comme la France, cette idéologie s'est de plus en plus autonomisée, et à l'inverse, l'essor de la bourgeoisie à d'autres époques et dans d'autres lieux s'est fait au travers d'autres idéologies. En France, la révolution bourgeoise de 1789 ne s'est pas du tout faite au nom du protestantisme, mais au nom des idées républicaines.

« En France, pays qui avait sauté par-dessus la Réforme, l'Église catholique, en sa qualité d'Église d'État, réussit à vivre jusqu'à la révolution qui trouva, non point dans des textes bibliques, mais dans des abstractions démocratiques, une expression et une justification pour les desseins de la société bourgeoise.  »[7]

Trotsky sur la Russie

A propos du fait qu'il n'y a pas eu de réforme majeure en Russie, comparable à la Réforme protestante, Trotsky écrivait :

« L'insignifiante importance des villes russes contribua le plus à l'élaboration d'un État de type asiatique et excluait, en particulier, la possibilité d'une Réforme religieuse, c'est-à-dire du remplacement de l'orthodoxie féodale et bureaucratique par quelque variété plus moderne du christianisme, adaptée aux besoins de la société bourgeoise. La lutte contre l'Église d'État ne s'éleva pas au-dessus de la formation de sectes de paysans, dont la plus puissante fut celle des Vieux-Croyants.  »[7]

Notes et sources

Notes

  1. Karl Marx, Le Capital Livre I.4, 1867
  2. Karl Marx, Le Capital, Livre premier, L'accumulation primitive du capital, 1867
  3. Karl Marx, Le Capital, Livre premier, La journée de travail
  4. Karl Marx, Fondements de la Critique de l’Economie Politique (Grundrisse)
  5. Friedrich Engels, Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande, in K. Marx, F. Engels, Sur la religion, Paris, Editions sociales, 1960, p. 259.
  6. Friedrich Engels, Introduction à l'édition anglaise de Socialisme utopique et socialisme scientifique, in K. Marx, F. Engels Sur la religion, op. cit., p. 294.
  7. 7,0 et 7,1 Léon Trotsky, Histoire de la révolution russe, 1930

Sources

  • Michaël Löwy, "Karl Marx et Friedrich Engels comme sociologues de la religion", 2000.