Révolte de Mokrani

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Étendue de la révolte des Mokrani.svg

La révolte de Mokrani, appelée aussi l'insurrection kabyle de 1871 ou l'insurrection de 1871 en Algérie, et en berbère Unfaq urrumi, la « guerre du Français », est la plus importante insurrection contre les forces coloniales françaises depuis le début de leur conquête de l'Algérie en 1830 : plus de 250 tribus se soulèvent, soit un tiers de la population de l'Algérie. Lancée le , elle est menée depuis la Kabylie des Bibans par le cheikh El Mokrani et son frère Boumezrag, ainsi que par le cheikh El Haddad, chef de la confrérie des Rahmaniya.

Contexte historique[modifier | modifier le wikicode]

L'Algérie en 1870[modifier | modifier le wikicode]

La seconde moitié de la décennie 1860 est dure pour la population algérienne : entre 1866 et 1868 surviennent des sécheresses, des hivers rigoureux, une épidémie de choléra et un séisme. Plus de 10 % de la population kabyle serait décédée durant cette période[1].

En 1870, du point de vue français, la conquête de l'Algérie (sans le Sahara) est terminée : depuis 1830, ont été successivement soumises la région d'Alger et les grandes villes côtières ; le beylik de Constantine en 1837 ; les beyliks d'Oran et du Titteri (Médéa) en 1847 (reddition d'Abd el-Kader) ; la Kabylie (campagnes de 1851 à 1857).

Depuis la Seconde République, existent les trois départements d'Alger, Constantine et Oran, mais l'Algérie conserve un statut colonial, car elle reste sous la direction d'un gouverneur général et parce qu'une bonne partie du pays est « territoire militaire » (sous l'administration des Bureaux arabes). Un antagonisme important existe entre les colons et les militaires, les premiers étant partisans de la suppression du « régime militaire », selon eux trop protecteur pour les autochtones.

La famille Mokrani avant 1870[modifier | modifier le wikicode]

Le cheikh El Mokrani (Mohand Amokrane) et son frère Boumezrag sont issus d'une famille de très haut rang : la dynastie des Beni Abbes (branche de la dynastie hafside de Béjaïa), les Amokrane, maîtres depuis le 16e siècle de la citadelle de la Kalâa dans les Bibans et de la région de la Medjana.

Dans les années 1830, leur père, Ahmed El Mokrani (mort en 1853), a choisi l'alliance avec les Français : c'est lui qui a permis le franchissement des Portes de Fer en 1839 et il est devenu « khalifa de la Medjana » sous l'égide des autorités françaises. L'« alliance » s'est assez rapidement révélée soumission (ordonnance de 1845 sur le khalifalik de la Medjana). Lorsque Mohand succède à son père, sur le choix des Bureaux arabe, il n'est plus que bachagha et de 1853 à 1870, va subir un certain nombre de vexations et d'humiliations[note 1]. Notamment, lors de la disette des années 1867-1868, il a donné, à la demande des autorités, sa caution pour des emprunts importants. En 1870, les créanciers réclament d'être remboursés et les autorités françaises se dérobent (sous prétexte de la guerre, puis de l'avènement de la République), de sorte qu'il est obligé d'hypothéquer ses biens.

Boumezrag El Mokrani.

La politique algérienne de Napoléon III[modifier | modifier le wikicode]

Elle est marquée par les sénatus-consulte de 1863 et de 1865 et par l'idée générale exprimée en 1865 par l'empereur, selon laquelle l'Algérie est fondamentalement un « royaume arabe ». Cette formulation fait de la quasi-totalité des colons d'Algérie des opposants systématiques à l'Empire.

L'évolution libérale des années 1860 aboutit cependant au vote, le , par le Corps législatif d'une loi visant à mettre fin au régime militaire en Algérie.

L'année 1870 : la défaite face à la Prusse et la chute de Napoléon III[modifier | modifier le wikicode]

Le , Napoléon III capitule à Sedan et est fait prisonnier[2]. À Paris, la République est proclamée le 4. La défaite française s'accentue le par la capitulation de Bazaine à Metz. Les Prussiens établissent le siège de Paris, le gouvernement français se réfugie à Tours. La w:question algérienne est dévolue au ministre de la Justice, Adolphe Crémieux, et non pas comme de coutume au ministre de la guerre.

Durant cette période (à partir de ), l'Algérie est en proie à une certaine anarchie : les colons, massivement républicains et hostiles à Napoléon III, profitent de la situation pour faire avancer leur revendication antimilitariste ; de facto, ce sont les conseils municipaux et les comités de défense, notamment ceux d'Alger, qui détiennent l'autorité réelle. Leur pression sur le gouvernement aboutit aux six décrets Crémieux du sur l'organisation de l'Algérie (dont le plus connu est celui consacré aux Israélites indigènes et qui n'est pas, sur le moment, le plus important).

Origines de l'insurrection[modifier | modifier le wikicode]

Les autochtones algériens à la fin du Second Empire[modifier | modifier le wikicode]

Selon Bernard Droz[3], un mécontentement est perceptible chez certains membres de l'aristocratie guerrière kabyle dès avant la guerre franco-prussienne, en raison de leur perte d'influence et de la diminution de leurs pouvoirs du fait des autorités françaises.

Ce mécontentement rejoint l'agitation des masses musulmanes inquiètes de l'avènement du régime civil annoncé le , interprété comme domination accrue des colons, poursuite de la spoliation des terres et perte de l'autonomie civile et judiciaire des Musulmans.

Le rôle envisagé du décret Crémieux[modifier | modifier le wikicode]

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Louis Rinn (1891), repris par Jules Liorel[4] (1892), estime que le décret Crémieux du 24 octobre 1870, attribuant la citoyenneté française aux juifs d'Algérie, a joué un rôle dans la révolte du cheikh El Mokrani. En effet, celui-ci se serait emporté à plusieurs reprises contre l'autorité civile des « juifs et mercanti ». Cependant Louis Rinn ajoute qu’on a « exagéré les effets » de ce décret[5].

Richard Ayoun[6] (1988) conteste qu'il soit la cause de la révolte, cette « légende [ne s'étant] diffusée que plus tard », par opportunisme politique.

Pour Maxime Aït Kaki[7] (2004), attribuer la révolte au décret Crémieux est « particulièrement répandu dans les milieux antisémites français. »

Prémices[modifier | modifier le wikicode]

Dès le , le maréchal Mac Mahon, gouverneur général, alerte le gouvernement : « Les Kabyles resteront tranquilles aussi longtemps qu’ils ne verront pas la possibilité de nous chasser de leur pays ! » Plusieurs mois avant le début de l’insurrection, l’effervescence s’empare des communautés villageoises qui, malgré l’interdiction des autorités coloniales, élisent les tijmaain (assemblées de villages).

Le 15 septembre 1870, le général Durrieu, gouverneur général de l'Algérie, signale dans son rapport au gouvernement de la Défense nationale : « Un mouvement insurrectionnel, impossible à prévenir et susceptible de devenir général, me paraît imminent et avec le peu de troupes dont je dispose, je ne saurais prévoir la gravité de ses conséquences »[2].

Une manifestation insurrectionnelle[8] chauffés par les remous en Kabylie, intervient en , sous la forme de mutineries de spahis refusant d'être envoyés combattre en métropole : ils estiment que leur engagement n'est valable que pour servir en Algérie. Ces mouvements, d'abord à Moudjebeur, près de Boghari () et à Aïn Guettar (dans l'actuelle commune de Khemissa près de Souk Ahras) le 23, atteignent ensuite El Tarf et Bouhadjar[9].

La mutinerie d'Aïn Guettar, désertion d'une centaine d'hommes et meurtre d'un sous-officier, prend une dimension particulière par l'implication de la famille des Rezgui, dont des membres affirment que la France, vaincue par les Prussiens, n'a plus de forces et que l'heure d'une insurrection générale est venue[10]. Cet appel est écouté par les Hanenchas, dont le soulèvement frappe la campagne (14 colons sont tués) ; Souk Ahras est assiégée du 26 au , puis dégagée par une colonne française. L'insurrection est ensuite réprimée (5 condamnations à mort, etc.).

La dissidence du cheikh El Mokrani[modifier | modifier le wikicode]

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Mokrani présente sa démission en , mais les militaires lui répondent que seul le gouvernement peut accepter celle-ci, puisqu'il ne dépend plus de l'autorité militaire. D'après Louis Rinn, c'est la « goutte d'eau » qui le décide à se révolter. En homme d'honneur, il en avise auparavant le général Augeraud[11], commandant la subdivision de Sétif :

« Vous connaissez la cause qui m'éloigne de vous ; je ne puis que vous répéter ce que vous savez déjà : je ne veux pas être l'agent du gouvernement civil. […] Je m'apprête à vous combattre ; que chacun aujourd'hui prenne son fusil. »

— Lettre du cheikh El Mokrani au capitaine Olivier[4]

Le déroulement de l'insurrection[modifier | modifier le wikicode]

La révolte des spahis est amplifiée à partir du , date de sa prise en main par Mokrani[4], dont l'influence est très forte.

L'extension de la zone insurgée[modifier | modifier le wikicode]

Attaque de Bordj Bou Arreridj par les hommes du cheikh El Mokrani — Gravure de Léon Morel-Fatio, L'Illustration, 1871.

Le , Mokrani lance six mille hommes à l'assaut de Bordj Bou Arreridj[12]. Le , les troupes françaises reprennent le contrôle de la plaine de la Medjana[note 2]. Le même jour, Si Aziz, fils du cheikh Ahaddad, chef de la confrérie des Rahmaniya, proclame la guerre sainte au marché des Mcisna à Seddouk[4]. Aussitôt 150 000 Kabyles se soulèvent[13] pour participer à ce qu'ils appellent en berbère Unfaq urrumi, la « guerre du Français »[14]. «  L’insurrection s’étendit tout le long du littoral, depuis les montagnes qui ferment à l’est la Mitidja jusqu’aux abords de Constantine. Au sud de cette dernière ville, elle se propagea dans la région accidentée du Belezma ; elle se relia aux mouvements partiels jusqu’alors localisés vers la frontière et dans le Sahara oriental », relate en 1896 Maurice Wahl[15], ancien inspecteur général de l’instruction publique aux colonies. Les insurgés progressent vers Alger : le , ils prennent le village de Palestro, 60 km à l'est d'Alger, avant d'atteindre le territoire des Aïth Aïcha où ils brûlent le village colonial du Col des Béni Aïcha[16].

En avril, 250 tribus sont soulevées, près du tiers de la population algérienne. L'insurrection est forte de cent mille moudjahidines, mais manquant d'armes de guerre et de coordination, elle lance surtout des opérations ponctuelles et désordonnées[3].

La contre-attaque française[modifier | modifier le wikicode]

L’autorité militaire est obligée de renforcer l'armée d’Afrique : l’amiral de Gueydon, nommé gouverneur général le , en remplacement du Commissaire extraordinaire Alexis Lambert, mobilise 22 000 soldats[1] et un dispositif militaire supérieur à celui qui avait permis d’asservir la région en 1857[réf. nécessaire].

Les insurgés qui avancent de Palestro vers Alger sont arrêtés à l’Alma le  ; le 5 mai[1], Mohammed El Mokrani meurt au combat près de l'oued Soufflat[note 3] : « dans une rencontre avec les troupes du général Saussier, il descendit de cheval et, gravissant lentement, la tête haute, l’escarpement d’un ravin balayé par notre mousqueterie, il reçut la mort, qu’aux dires des témoins de cette scène émouvante il cherchait, orgueilleux et fier comme il eut fait du triomphe[12]  », affirme le rapport du gouvernement de la défense nationale français sur ces événements.

Le , le gouverneur général déclare l'état de siège[17]. Les troupes françaises (vingt colonnes) marchent sur Dellys et Draâ El Mizan. Le cheikh Haddad et ses fils sont capturés le 13 juillet[18], après la bataille d'Icheriden. L’insurrection ne prend fin qu’après la capture de Bou-Mezrag, frère de Mokrani, le [19].

La répression[modifier | modifier le wikicode]

Affiche administrative (1871). Mise sous séquestre des biens d'El Mokrani.

Au cours des opérations militaires, on compte une centaine de morts chez les Européens et des pertes inconnues chez les civils autochtones[1].

La répression pénale se traduit par l'internement de plus de 200 Kabyles[20] et par des déportations à Cayenne[20] et en Nouvelle-Calédonie (on parle des « Algériens du Pacifique »), peines qui ne seront amnistiés qu'en 1895[21].

Bou-Mezrag Mokrani est condamné à la peine de mort par la cour de Constantine le .

La Kabylie se voit infliger une amende de 36  millions de francs-or. 450 000 hectares de terre sont confisqués et distribués aux nouveaux colons, dont beaucoup sont des réfugiés d’Alsace-Lorraine[20],[1] (à la suite de l'annexion allemande), en particulier dans la région de Constantine. La répression et les confiscations ont ensuite obligé de nombreux Kabyles à s'expatrier[1].

Plongée dans le dénuement, la population vit durement cette répression, dont la mémoire est transmise par la littérature et la poésie orale.

Au regard de l'histoire, la révolte de Mokrani reste la « première grande insurrection contre la colonisation française »[2], « la plus importante, par son ampleur et son issue tragique, depuis le début de la conquête en 1830 »[20].

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Voir la page consacrée au cheikh pour le détail des avanies qu'il subit.
  2. À cette date, le bordj de Medjana n'existe pas encore (il date de 1874).
  3. L'oued Soufflat se situe à mi-chemin entre Lakhdaria (Palestro) et Bouira.

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 et 1,5 Michelle Zancarini-Fournel, Les luttes et les rêves : Une histoire populaire de la France de 1685 à nos jours, Paris, Éditions La Découverte, , 995 p. (ISBN 978-2-35522-088-3), chap. 9 (« Les communes, le peuple au pouvoir ? »), p. 375.
  2. 2,0 2,1 et 2,2 Pierre Darmon, « 1871 : le bachaga Mokrani fait trembler la France », w:L'Histoire, no 78 (collections),‎ janvier-mars 2018 (lire en ligne).
  3. 3,0 et 3,1 Bernard Droz, « Insurrection de 1871: la révolte de Mokrani », dans Jeannine Verdès-Leroux (dir.), L'Algérie et la France, Paris, Robert Laffont 2009, p. 474-475 (ISBN 978-2-221-10946-5).
  4. 4,0 4,1 4,2 et 4,3 Jules Liorel, Races berbères : Kabylie du Djurdjura, Paris, E. Leroux, (lire en ligne), p. 247-249.
  5. http://www.kabyle.com/sites/default/files/Insurrection_1871_Louis_RINN.pdf L'insurrection de 1871 par Rinn, p. 119.
  6. Richard Ayoun, « Le décret Crémieux et l'insurrection de 1871 en Algérie », Revue d'histoire moderne et contemporaine, tome XXXV, Paris, Presses universitaires de France, no 1,‎ (lire en ligne).
  7. Maxime Ait Kaki, De la question berbère au dilemme kabyle à l'aube du 21e siècle, Éditions L'Harmattan, , 317 p. (ISBN 978-2-7475-5728-3, lire en ligne).
  8. Julien, 1964, p. 475-476 sur les révoltes de spahis.
  9. Tous ces lieux sont mentionnés dans Julien, 1964.
  10. Julien, 1964, p. 476.
  11. Lettre de Mokrani au Général Augerand, dans le Rapport de M. Léon de La Sicotière au nom de la « Commission d’Enquête sur les actes du Gouvernement de la Défense Nationale », Versailles, Cerf et fils, 1875, p. 768.
  12. 12,0 et 12,1 Jean Jolly, Histoire du continent africain : de la préhistoire à 1600, vol. 1, Éditions L'Harmattan, , 236 p. (ISBN 978-2-7384-4688-6, présentation en ligne).
  13. Phillip C. Naylor, Historical Dictionary of Algeria, Scarecrow Press, , 640 p. (ISBN 978-0-8108-6480-1, présentation en ligne).
  14. Allioui 2008, p.32.
  15. Maurice Wahl, La France aux colonies, Paris, Librairies-Imprimeries réunies, .
  16. (en) [Strahan] L[isbeth] G[ooch] (Seguin), Walks in Algiers and Its Surrounding, , 502 p. (lire en ligne), p. 479.
  17. Bulletin officiel du gouvernement général de l'Algérie, vol. 11, Alger, Bouyer, (présentation en ligne).
  18. Pierre Darmon, Un siècle de passions algériennes : Histoire de l’Algérie coloniale (1830-1940), Fayard, , 936 p. (ISBN 978-2-213-65399-0, présentation en ligne).
  19. Pierre Montagnon, La conquête de l'Algérie : Les germes de la discorde, Éditions Flammarion, , 470 p. (ISBN 978-2-7564-0877-4, présentation en ligne).
  20. 20,0 20,1 20,2 et 20,3 « Cheikh El Mokrani (1815-1871) Le chef de la Commune kabyle, en guerre contre la colonisation (43) », L'Humanité,‎ (lire en ligne).
  21. Léon Devambez, « Camp des déportés arabes à la presqu'ile Ducos », Archives nationales d'outremer (consulté le 13 juillet 2012).

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Bibliographie[modifier | modifier le wikicode]

Sur l'Algérie
  • Charles-André Julien, Histoire de l'Algérie contemporaine 1. La conquête et les débuts de la colonisation (1830-1871), Paris, PUF, 1964, chapitre IX.
  • Youcef Allioui, La sagesse des oiseaux : Contes Kabyles-Timucuha - Bilingue berbère-français, L’Harmattan, , 216 p. (ISBN 978-2-296-04961-1 et 2-296-04961-3).
Sur l'insurrection
  • Mouloud Gaïd, Mokrani, Alger, Éditions Andalouses, , 217 p.
  • Tahar Oussedik, Mouvement insurrectionnel de 1871, Alger, ENAG Éditions, , 183 p. (ISBN 9961-62-418-1).
  • Djilali Sari, L'insurrection de 1871, Alger, SNED, , 53 p.
  • Rapport de M. Léon de La Sicotière au nom de la « Commission d’Enquête sur les actes du Gouvernement de la Défense Nationale », Versailles, Cerf et fils, 1875.
  • Félix Hun, Des effets du séquestre chez les Kabyles, édition autographe, 1872, 38 p.

Articles externes[modifier | modifier le wikicode]