Productivisme

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"Productivisme" désigne une pensée ou un système qui pousse à l'augmentation effrenée de la production. Le terme est employé depuis quelques décennies par divers courants écologistes critiquant le productivisme du capitalisme mais aussi parfois ce qu'ils considèrent être le productivisme marxiste.

"Développement", productivité et production

La niveau de production était très bas dans les premières sociétés humaines (communisme primitif), et en premier lieu en ce qui concerne la nourriture. En moyenne, il suffisait tout juste à la survie et à la reproduction de l'humanité. La recherche d'une augmentation de la production pour échapper aux aléas de la nature était alors une évidence. Les sociétés humaines n'avaient qu'une seule voie pour augmenter significativement la production : mettre au point des techniques et des outils pour augmenter la productivité du travail. Celle-ci a connu un prodigieux progrès depuis l'âge de pierre jusqu'à la révolution industrielle, et continue d'en connaître. Mais ce progrès ne s'est absolument pas réalisé de manière linéaire, il a connu des tendances et des freins, voire des reculs temporaires.

La dialectique de ce progrès est surtout déterminée par les rapports sociaux. Depuis les premières révolutions urbaines, des classes dominantes exploitent la majorité de la population et ce sont elles qui gèrent la distribution et qui ont un effet prépondérant sur les progrès ou les freins à la production. Ainsi le parasitisme des premières noblesses a souvent conduit à pressurer tellement les paysans producteurs que cela a conduit à des effondrements de civilisations entières et à des "âges sombres". Même derrière le prestige de l'Empire romain ou de l'Empire byzantin, il y a en réalité une profonde stagnation des forces productives. Sous le capitalisme, ces effets sont plus visibles que jamais, avec des alternances de dynamisme économique et des périodes de marasme.

D'un autre côté, l'augmentation de la productivité représente une maîtrise plus grande par l'homme des lois de la nature (physiques, chimiques, écologiques...). Mais cette maîtrise non plus n'est pas une paisible progression linéaire. Les hommes voient d'abord les premiers effets de leurs actions, et découvrent ensuite des conséquences qui peuvent revoir sérieusement à a baisse la "productivité réelle".

En théorie, les progrès de la connaissance et des moyens humains doivent permettre de trouver les solutions techniques optimales, pour minimiser le temps de travail, l'impact environnemental tout en satisfaisant au mieux les besoins. Mais cette logique rationnelle se heurte au fait que la société actuelle, capitaliste, est une société de classe. L'organisation de la production - qui sur-détermine celle de la consommation - est entre les mains des capitalistes, dont la concurrence pour le profit conduit à des pollutions et gâchis innombrables.

Productivisme capitaliste ?

Depuis la révolution industrielle, le capitalisme a énormément accéléré le développement de la productivité et de la production. Mais comme cela s'est fait sous le règne de la concurrence capitaliste, la production capitaliste n'est régulée qu'a posteriori par le marché solvable. Elle n'a absolument pas pour but de satisfaire les besoins humains, ni de minimiser les pollutions et la consommation d'énergie ou de ressources... Le but d'un capitaliste est seulement d'augmenter son profit, sans quoi ce seront les autres capitalistes qui l'augmenteront à son détriment. Le résultat de ces motivations privées est une croissance de la production, en moyenne.

Ce qui fait dire, par exemple, à l'économiste Joseph Schumpeter, que « un capitalisme sans croissance est une contradiction dans les termes ».

Pour autant, il est faux de dire que "le but du capitalisme est de produire". Au contraire, en période de suraccumulation, les capitalistes délaissent relativement l'investissement pour la spéculation, et en période de crises on peut même assister à de grandes destructions de moyens de production.

« Under the capitalist mode of production, the purpose is not raise GDP or increase household consumption.  That may be a by-product, but the purpose is to make profits. » Michael Roberts, économiste marxiste[1]

Bien sûr une des justifications de l'idéologie bourgeoise est de faire croire que les gouvernements recherchent la croissance pour "que l'on produise assez pour tous". En réalité ils craignent surtout la crise (de la croissance) parce qu'elle signifie que les tares du capitalisme explosent au grand jour : chômage et sur-exploitation d'un côté, enrichissement d'une poignée de capitalistes de l'autre.

L'usage du terme de "productivisme" fait donc débat parmi les anticapitalistes[2].

Productivisme du marxisme ?

Un certain nombre de critiques, au sein ou en dehors du marxisme, estiment que le marxisme est une idéologie et un système productiviste.

Dans la théorie marxiste

Pour certains, la théorie marxiste partage avec les autres théories économiques du 19ème siècle une toile de fond productiviste, en raison d'un paradigme scientiste et industrialiste.

Pour Ted Benton, la pensée philosophique matérialiste de Marx reconnaît que l'homme fait partie de la nature, mais cela ne se retranscrit pas dans sa théorie économique. Dans cette dernière, l'origine de la richesse serait décrite comme purement sociale, sans prise en compte de la composante naturelle, et donc de ses limites propres. La nature a un rôle de simple "matière première".[3]

Productivisme soviétique

Une des critiques les plus courantes est basée sur le constat que la société stalinienne chercha à augmenter la production au mépris de l'environnement.

On trouve par exemple cette formule dans le programme de 1928 de l'Internationale communiste :

« La propriété privée des moyens de production abolie et transformée en propriété collective, le système communiste mondial substitue aux lois élémentaires du marché mondial et de la concurrence, au procès aveugle de la production sociale, l'organisation consciente et concertée - sur un plan d'ensemble - tendant à satisfaire les besoins rapidement croissants de la société. Les crises dévastatrices et les guerres plus dévastatrices encore disparaîtront avec l'anarchie de la production et de la concurrence. Au gaspillage formidable des forces productives, au développement convulsif de la société, le communisme oppose l'emploi systématique de toutes les ressources matérielles de la société et une évolution économique indolore basés sur le développement illimité, harmonieux et rapide des forces productives. »[4]

Notes et sources

  1. Michael Roberts, Can austerity work ?, 2012
  2. Débat « écologie » sur l'article « Le lourd héritage de Léon Trotsky », ESSF
  3. Ted Benton, « Marxism and natural limits », New Left Review, novembre 1989
  4. Internationale Communiste, VI° Congrès, Programme, 1928