Déforestation

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La déforestation est la destruction des forêts. C'est une conséquence ancienne de l'économie humaine, mais le mode de production capitaliste a conduit à en faire un problème écologique mondial.

Lieux de déforestation

Historiquement, c'est près des communautés d'agriculteurs qu'il y eut les premières déforestation : les forêts étaient défrichées pour permettre de nouvelles cultures. Cela pouvait causer des problèmes écologiques locaux (perte de biodiversité, érosion des sols...) mais sans réelle conséquence globale.

L'avènement de l'industrie capitaliste a accéléré la déforestation, le bois étant de plus en plus utilisé (comme combustible, pour la construction, pour les meubles, les jouets, les livres...), même si cette utilisation est tempérée par le remplacement par d'autres matériaux (béton, acier, plastique...).


En rouge : les forêts vers l'an 1200

En vert : les forêts vers l'an 2000

Carte-forêts-monde.gif

Aujourd'hui les 3 zones les plus menacées par la déforestation sont dans des pays dominés :

  • l'Amazonie
  • l'Afrique équatoriale : un tiers du bois exporté par la République Démocratique du Congo arrive en France
  • l'Indonésie


Traçabilité, labels...

Une enquête du WWF a conclu que pour les parquets, portes, fenêtres, escaliers, ébénisterie… des enseignes Casa, Castorama, Ikea, Leroy Merlin, Bricorama, Bricomarché, Habitat et Point P : l'étiquetage ne mentionnait pas la provenance du bois pour plus de 70 % des produits et plus de 90 % des étiquettes oubliaient le nom scientifique de l’essence. Seuls 13 % de ces produits possédaient (en 2007) le label FSC.

Le Parlement européen estimait que dans les années 2000-2010, que 20 % à 40 % du bois tropical vendu dans le monde provenait de coupes illégales (soit : 350 à 650 millions de m3/an).[1]

Problèmes écologiques

Effet de serre

Les arbres et les végétaux en général absorbent le dioxyde de carbone (CO2) naturellement au cours de leur photosynthèse. Or, le CO2 est le principal gaz à effet de serre rejeté par l'industrie actuelle, qui cause en grande partie le changement climatique, un des principaux risques écologiques. La déforestation contribue à augmenter la concentration de CO2 dans l'atmosphère, à hauteur d'un tiers.

Fragilisation des sols

Après coupe des forêts, les sols sont souvent stériles pour l'agriculture. Par ailleurs, la déforestation les rend plus sensibles à l'érosion et aux glissements de terrain.

Mort de nombreuses espèces vivantes

L'effet le plus direct de la perte d'hectares entiers de forêts comme celle de l'Amazonie, c'est que des écosystèmes parmi les plus riches sont détruits : des espèces animales ou végétales rares disparaissent. Ainsi, suite à la surexploitation des forêts de Malaisie, l'orang-outan est aujourd'hui en voie de disparition.

Une recherche publiée en décembre 2007 par le WWF laisse entendre que l'Amazonie pourrait bien avoir disparu totalement en 2030.