Loi de l'offre et la demande

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La loi de l'offre et la demande est une tendance intrinsèque aux marchés à la hausse ou à la baisse des prix en fonction de la quantité vendue ou demandée de marchandises.

Définition

Pour une marchandise donnée, l'offre est la quantité d'un produit offert à la vente pour un prix donné, et la demande est la quantité demandée par les acheteurs pour ce même prix.

La loi de l'offre et de la demande se résume par :

Lorsque le prix monte...
  • l'offre a tendance à augmenter : les producteurs de ce bien sont incités, les détenteurs de ce bien sont incités à s'en séparer.
  • la demande a tendance à baisser : les acheteurs sont moins disposés à acheter.
Lorsque le prix baisse...
  • l'offre a tendance à baisser : les producteurs sont moins incités à produire ce bien.
  • la demande a tendance à augmenter : les acheteurs sont plus disposés à acheter.


Portée de la loi de l'offre et la demande

La loi de l'offre et de la demande est une loi importante de l'économie, mais elle n'est pas cet alpha et oméga qu'elle est dans l'économie bourgeoise.

La valeur et ses fluctuations

Cette fameuse loi explique bien évidemment les fluctuations des prix autour de la valeur, mais pas cette valeur. Les économistes bourgeois les plus vulgaires tendent à tout expliquer en terme d'offre et de demande, elle-même souvent réduite au binôme rareté/abondance. Pourtant, à y regarder de plus prêt, cela conduirait aussitôt à des absurdités (Les poulets bons marchés sont rares donc les poulets bons marchés sont chers.). La valeur moyenne des marchandises est en réalité déterminée par la quantité de travail socialement nécessaire pour les produire (loi de la valeur).

L'effet de la loi de l'offre et de la demande s'explique aussi en terme de temps de travail socialement nécessaire. Par exemple, si 9 chaises étaient nécessaires au lieu de 10 produites, une l’a été en pure perte. S’il a fallu 10 heures pour fabriquer ces 10 chaises, elles ne pourront être vendues que pour le prix de 9 heures. Si une chaise était échangeable contre 2 tabourets, alors, ces 10 chaises seront échangeables contre 18 tabourets seulement.

Equilibre partiel et équilibre général

La loi de l'offre et de la demande intuitive, telle que formulée plus haut, est en réalité une approximation sur un marché considéré isolément ("équilibre partiel").

En réalité, il y a toujours des effets plus ou moins marqués sur les autres marchés.

Historique

Les tentatives de déterminer comment l'offre et la demande interagissent ont commencé avec la Richesse des Nations d'Adam Smith publié en 1776. Dans ce livre, il fait l'hypothèse que le prix de l'offre est fixe, mais que la demande va augmenter ou diminuer selon que le prix diminue ou augmente. David Ricardo en 1817 publie Des principes de l'économie politique et de l'impôt dans lequel l'idée d'un modèle économique est pour la première fois proposée. Il explique de façon plus rigoureuse les hypothèses utilisées pour démontrer la loi de l'offre et de la demande.

Durant le XIXème siècle l'école de pensée marginaliste voit le jour avec les travaux de Stanley Jevons, Carl Menger, et Léon Walras. L'idée principale est que le prix est déterminé par le prix le plus élevé, le prix à la marge. C'est une importante amélioration par rapport aux idées d'Adam Smith à propos de la détermination des prix d'offre.

Finalement, la plupart des bases de la théorie moderne de l'offre et de la demande ont été finalisées par Alfred Marshall et Léon Walras qui ont combiné les idées de détermination de l'offre et les idées à propos de la détermination de la demande afin de chercher un point d'équilibre.

Depuis la fin du XIXème siècle, la théorie de l'offre et de la demande a peu évolué. La plupart des travaux ont conduit à examiner les cas particuliers du modèle (oligopole, coût de transaction, non-rationalité).

Notes et sources